Ένα Καλύτερο Διαδίκτυο μας περιμένει. Της Annalee Newitz στο ΝΥΤ

Η προσπάθειά μου να φανταστώ μια διαφορετική πραγματικότητα.

Τα κοινωνικά μέσα καταρρέουν. Έχουν δηλητηριάσει τον τρόπο που επικοινωνούμε μεταξύ μας και υπονομεύουν και τη δημοκρατική διαδικασία! Πολλοί από εμάς απλώς θέλουμε να ξεφύγουμε από αυτά, αλλά δεν μπορούμε να φανταστούμε έναν κόσμο χωρίς αυτά. Αν και μιλάμε για τη μεταρρύθμιση και τη ρύθμισή τους, όσοι από εμάς μεγάλωσαν στο διαδίκτυο γνωρίζουν ότι δεν υπάρχει ένα κοινωνικό δίκτυο που να διαρκεί για πάντα. Το Facebook και το Twitter τελειώνουν. Και πριν τελικά πεθάνουν, πρέπει να σκεφτούμε ποιο θα είναι το μέλλον μετά τα κοινωνικά μέσα, ώστε να μπορέσουμε να προετοιμαστούμε για αυτό που έρχεται στη συνέχεια.

Δεν εννοώ το brainstorming νέων εφαρμογών που θα μπορούσαν να αντικαταστήσουν τα ξεπερασμένα, όπως έκανε το Myspace στο Facebook. Εννοώ τι θα αντικαταστήσει τα κοινωνικά μέσα με τον τρόπο που το διαδίκτυο αντικατέστησε την τηλεόραση, μεταμορφώνοντας ολόκληρο τον πολιτισμό μας.

Για να μάθω τι θα ακολουθήσει, πήγα σε μια αναζήτηση. Έψάχνα για ένα πιο βαθύ μέλλον από τον τελευταίο κύκλο gadget, γι ‘αυτό μίλησα με ειδικούς στην ιστορία των μέσων ενημέρωσης, σχεδιαστές τεχνολογίας, συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας και ακτιβιστές για την κοινωνική δικαιοσύνη. Μίλησα μάλιστα με μια οντότητα που δεν είναι καθόλου άτομο.

Συλλογικά, μου έδωσαν μια γεύση για ένα μέλλον, όπου η μεγαλύτερη τραγωδία δεν είναι η απώλεια της ιδιωτικής ζωής μας. Είναι η απώλεια μιας ανοικτής δημόσιας σφαίρας. Υπάρχουν πολλά μονοπάτια πέρα ​​από τα κοινωνικά μέσα μαζικής ενημέρωσης και όλα ξεκινούν με την επανεξέταση του τι σημαίνει να δημιουργηθούν δημόσιοι χώροι όπου οι άνθρωποι αναζητούν κοινό έδαφος.

Άρχισα σε ένα απότομο στενό δρόμο στη βόρεια παραλία του Σαν Φρανσίσκο, μια γειτονιά με θέα στον κόλπο, όπου οι bitniks συνηθίzan na maze;yontai  στη δεκαετία του 1950. Βρίσκεται σε μίλια μακριά από το SoMa, όπου οι εργαζόμενοι της Google τρώνε τα ελεύθερα γεύματα τους και το λαμπερό Twitter σημάδι poy αναδύεται πάνω από την Market Street.

Αυτή είναι η έδρα της εταιρίας σχεδιασμού Mule του Erika Hall. Τη συνέστησε πριν από 20 χρόνια και παρακολούθησε την κίνηση του ιστού από τα περιθώρια στο κέντρο του επιχειρηματικού κόσμου. Πίσω στις αρχές του χρόνου, οι εταιρείες προσπαθούσαν απλώς να καταλάβουν πώς να έχουν μια “online παρουσία”. Η ίδια και η ομάδα της δημιούργησαν ιστότοπους και ψηφιακές εκστρατείες γι ‘αυτούς, χρησιμοποιώντας τις αρχές του σχεδιασμού με γνώμονα το χρήστη, για να βοηθήσουν τους χρήστες να περιηγηθούν στon μπερδεμένo  νέο κόσμο του Διαδικτύου.

“Πιστεύω απόλυτα ότι μπορείτε να σχεδιάσετε διεπαφές που δημιουργούν ασφαλέστερους χώρους αλληλεπίδρασης, με τον ίδιο τρόπο που γνωρίζουμε πώς να σχεδιάζουμε δρόμους που είναι πιο ασφαλείς”, ανέφερε.

Αλλά σήμερα, μου είπε, το θέμα δεν είναι τεχνικό. Έχει να κάνει με τον τρόπο με τον οποίο γίνονται επιχειρήσεις στο Silicon Valley. Το πρόβλημα, όπως γνωρίζουν πλέον οι περισσότεροι, είναι ότι οι εταιρείες τεχνολογίας θέλουν να προσελκύσουν έναν τόνο ιδιωτικών δεδομένων από τους πελάτες τους, χωρίς να λένε σε κανέναν γιατί το χρειάζονται. Και αυτό, λέει η κ. Hall, είναι κακός σχεδιασμός για τους χρήστες. Τους αφήνει ευάλωτους σε καταχρήσεις όπως το σκάνδαλο Cambridge Analytica ή σε χωρους  όπου εκτίθενται τα δεδομένα τους.

Επιπλέον, εταιρείες όπως το Facebook και το Twitter δεν έχουν κίνητρο να προωθήσουν καλύτερες σχέσεις και καλύτερη κατανόηση των ειδήσεων “επειδή κερδίζουν χρήματα μέσω εξοργισμού και εξαπάτησης”, ανέφερε η κα Hall. Εξαπάτηση και εξαπάτηση καταγράφουν την προσοχή μας και η προσοχή πουλάει διαφημίσεις. “Σε επίπεδο επιχειρηματικού μοντέλου, είναι δίκτυα διαφημίσεων παρασιτικά στην ανθρώπινη σύνδεση.”

Υπάρχει μεγάλη πίεση στις εταιρείες τεχνολογίας από την κυβέρνηση καθώς και από τους εργαζόμενους ακτιβιστών για να αλλάξουν τι κάνουν με τα δεδομένα των χρηστών. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι θα δούμε μια βελτίωση. Μπορούμε ακόμη να δούμε το Facebook να γίνει πιο άνετο με τον αυταρχισμό.

“Έχουν ήδη δείξει την προθυμία να το κάνουν αυτό – έθεσαν τις απαιτήσεις άλλων κυβερνήσεων”, δήλωσε ο Siva Vaidhyanathan, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια και συγγραφέας πρόσφατου βιβλίου “Antisocial Media”.

Προβλέπει ότι πρόκειται να δούμε μια αναμέτρηση μεταξύ δύο εταιριών κοινωνικών μέσων ισχύος – Facebook και WeChat. Η WeChat έχει πάνω από ένα δισεκατομμύριο χρήστες στην Κίνα και μεταξύ των κινεζικών ομάδων διασποράς και οι χρήστες τους δεν προσδοκούν την ιδιωτική ζωή. Το Facebook έχει 2.4 δισεκατομμύρια χρήστες, που κυριαρχούν σε κάθε μέρος του κόσμου εκτός από την Κίνα. Εάν το Facebook θέλει να φτάσει μέσα στα σύνορα της Κίνας, μπορεί να πάρει τις αξίες της WeChat στο όνομα του ανταγωνισμού.

Όσο τρομακτικό αυτό ακούγεται, τίποτα από αυτό δεν είναι αναπόφευκτο. Δεν χρειαζόμαστε να χάσουμε τους ψηφιακούς δημόσιους χώρους μας για να δηλώσουμε τη χειραγώγηση.

 Τι θα συμβεί αν οι μελλοντικές εταιρείες σχεδιάσουν μέσα ενημέρωσης για να διευκολύνουν τη δημοκρατία από την αρχή; Είναι δυνατόν να δημιουργηθεί μια μορφή ψηφιακής επικοινωνίας που να προωθεί την οικοδόμηση συναίνεσης και την πολιτική συζήτηση, παρά τις θεωρίες διαίρεσης και συνωμοσίας;

Αυτή είναι η ερώτηση που έθεσα στον John Scalzi, έναν συγγραφέα επιστημονικής φαντασίας και τον ενθουσιώδη επικριτή του Twitter . Τα βιβλία του συχνά ασχολούνται με τον τρόπο με τον οποίο η τεχνολογία αλλάζει τον τρόπο που ζούμε. Στο “Lock In”, για παράδειγμα, άτομα με παράλυση ολόκληρου του σώματος έχουν εμφυτεύματα εγκεφάλου που τους επιτρέπουν να αλληλεπιδρούν με τον κόσμο μέσω ρομπότ – ή ακόμα και μερικές φορές με άλλους ανθρώπους. Η τεχνολογία βελτιώνει τις ζωές, αλλά και κάνει την τέλεια δολοφονία πολύ πιο εύκολη.

Ο κ. Scalzi γοητεύεται από τις ακούσιες συνέπειες που απορρέουν από νέες ανακαλύψεις. Όταν σκέφτεται για την τεχνολογία του αύριο, παίρνει τις προοπτικές πραγματικών, λανθασμένων ανθρώπων που θα το χρησιμοποιήσουν, όχι οι εξιδανικευμένοι καταναλωτές σε διαφημιστικά βίντεο.

Φαντάζεται ένα νέο κύμα εταιρειών ψηφιακών μέσων που θα εξυπηρετούν τις γενιές των ανθρώπων που έχουν μεγαλώσει στο διαδίκτυο (σύντομα, που θα είναι οι περισσότεροι άνθρωποι) και ήδη γνωρίζουν ότι δεν είναι αξιόπιστες οι ψηφιακές πληροφορίες. Θα νοιάζονται για το ποιος τους δίνει τα νέα, από πού προέρχεται και γιατί είναι πιστευτή. “Δεν θα είναι αισιόδοξοι στο διαδίκτυο με τον τρόπο που θέλει η σημερινή γενιά τεχνολογίας δισεκατομμυριούχων”, είπε με γέλιο. Δεν θα εξηγήσουν, πιστεύω, ότι η διαφημιστική εκστρατεία για το πώς κάθε νέα εφαρμογή καθιστά τον κόσμο ένα καλύτερο μέρος: “Θα είναι απαισιόδοξοι και ρεαλιστές στο διαδίκτυο”.

Τι θα ήθελαν οι “ρεαλιστές διαδικτύου” από τις ροές των μέσων ενημέρωσης; Το αντίθετο από αυτό που έχουμε τώρα. Σήμερα, πλατφόρμες όπως το Facebook και το Twitter έχουν σχεδιαστεί για να κάνουν τους  χρήστες  να επικοινωνούν εύκολα. Αυτή ήταν η καινοτομία των κοινωνικών μέσων ενημέρωσης – θα μπορούσαμε να έρθουμε σε επαφή με τους ανθρώπους με νέους και προηγουμένως αδιανόητους τρόπους.

Σημαίνει επίσης, εξ ορισμού, ότι οποιαδήποτε κυβέρνηση ή διαφημιζόμενος θα μπορούσε να κάνει το ίδιο. Ο κ. Scalzi πιστεύει ότι πρέπει να μετατρέψουμε ολόκληρο το σύστημα στο κεφάλι του με “μια έντονη έμφαση στην αξία της επιμέλειας.” Θα ήταν στο χέρι σας να καθαρίσετε αυτό που θέλετε να δείτε. Τα προφίλ σας στο διαδίκτυο θα αρχίσουν με τα πάντα και όλοι θα αποκλειστούν από προεπιλογή.

Σκεφτείτε το ως μια πιο ισχυρή, ολοκληρωμένη έκδοση των ρυθμίσεων απορρήτου, όπου τα νέα και η ψυχαγωγία θα σας φτάσουν μόνο αφού τα έχετε επιλέξει. Αυτή θα είναι η πρώτη γραμμή άμυνας εναντίον των ιογενών ψευδαισθήσεων, καθώς και πλήθη αγνώστων ή bots που επιτίθενται σε κάποιον με τον οποίο διαφωνούν.

Το πρόβλημα είναι ότι δεν μπορείτε να κάνετε διαφημιστικά χρήματα από ένα σύστημα όπου ο καθένας είναι αποκλεισμένος από προεπιλογή – οι εταιρείες δεν θα είναι σε θέση να συγκεντρώσουν και να πουλήσουν τα δεδομένα σας και θα μπορούσατε να αποφύγετε να βλέπετε διαφημίσεις. Τα νέα επιχειρηματικά μοντέλα θα πρέπει να αντικαταστήσουν τα τρέχοντα μοντέλα μετά την κατάρρευση των κοινωνικών μέσων. Ο κ. Scalzi πιστεύει ότι οι εταιρείες θα πρέπει να βρουν τρόπους για να βγάλουν λεφτά από το να βοηθούν τους καταναλωτές να προστατεύουν και να καθαρίζουν τα προσωπικά τους δεδομένα.

Αυτό θα μπορούσε να πάρει πολλές μορφές. Οι εταιρείες μέσων ενημέρωσης ενδέχεται να προσφέρουν μερικές φτηνές υπηρεσίες με διαφημίσεις και πιο ακριβά χωρίς. Το Crowdfunding θα μπορούσε να δημιουργήσει μια δημόσια ραδιοφωνική εκδοχή της κοινής χρήσης βίντεο, είδος anti-YouTube, όπου κάθε βίντεο είναι εκπαιδευτικό και ασφαλές για τα παιδιά. Θα υπήρχε επίσης μια πλούσια αγορά για εταιρείες που σχεδιάζουν εφαρμογές ή συσκευές για να βοηθήσουν τους ανθρώπους να καθαρίζουν το περιεχόμενο και τους ανθρώπους στα κοινωνικά τους δίκτυα. Είναι πολύ εύκολο να φανταστεί κανείς μια εφαρμογή που χρησιμοποιεί έναν αλγόριθμο για να βοηθήσει “να επιλέξει” τους κατάλληλους φίλους για εμάς ή να επιλέξει τα νέα μας.

Αυτό είναι όπου η επιμέλεια μπορεί να πάει στραβά, λέει ο Safiya Umoja Noble, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες. Είναι ο συγγραφέας του πρωτοποριακού έργου “Αλγόριθμοι καταπίεσης” και ήταν ένας από τους πρώτους ερευνητές που προειδοποίησαν το κοινό για προκατάληψη σε αλγόριθμους. Προσδιόρισε πώς τα δεδομένα από τις πλατφόρμες κοινωνικών μέσων τροφοδοτούνται σε αλγόριθμους, ενισχύοντας τις ανθρώπινες προκαταλήψεις για τα πάντα, από τη φυλή στην πολιτική.

Η κ. Noble βρήκε, για παράδειγμα, ότι μια αναζήτηση εικόνων Google για την λέξη “όμορφη” εμφάνισε κυρίως λευκές λευκές γυναίκες και αναζητήσεις ειδήσεων έδειξαν θεωρίες συνωμοσίας. Παρ ‘όλα αυτά, το Facebook χρησιμοποιεί αλγόριθμους για να μας προτείνει ιστορίες. Οι διαφημιζόμενοι χρησιμοποιούν αυτούς τους αλγόριθμους για να καταλάβουν τι θέλουμε να αγοράσουμε. Οι μηχανές αναζήτησης τις χρησιμοποιούν για να καταλάβουν τις πιο σχετικές πληροφορίες για εμάς.

Όταν σκέφτεται το μέλλον, η κα Noble φαντάζει μια αντίθετη και κομψά απλή λύση στο πρόβλημα του αλγορίθμου. Την αποκαλεί “αργό μέσο μαζικής ενημέρωσης”. Όπως είπε η κυρία Noble: “Αυτή τη στιγμή, γνωρίζουμε δισεκατομμύρια αντικείμενα την ημέρα φορτώνονται στο Facebook. Με αυτόν τον όγκο περιεχομένου, είναι αδύνατο για την πλατφόρμα να εξετάσει όλα αυτά και να καθορίσει αν θα πρέπει να είναι εκεί ή όχι. “

Προσπαθώντας να συμβαδίσει με αυτό το χείμαρρο, οι εταιρείες μέσων ενημέρωσης χρησιμοποίησαν αλγόριθμους για να σταματήσουν τη διάδοση καταχρηστικών ή παραπλανητικών πληροφοριών. Αλλά μέχρι στιγμής, δεν βοήθησαν πολύ. Αντί να αναπτύξουμε αλγόριθμους για να καθαρίσουμε το περιεχόμενο σε υπερβολικές ταχύτητες, τι γίνεται αν οι μελλοντικές δημόσιες πλατφόρμες θέτουν απλώς όρια στο πόσο γρήγορα κυκλοφορεί το περιεχόμενο;

Θα ήταν μια πολύ διαφορετική εμπειρία μέσα ενημέρωσης. “Ίσως υποβάλετε κάτι και δεν θα εμφανιστεί το επόμενο λεπτό”, δήλωσε η κυρία Noble. “Αυτό μπορεί να είναι θετικό. Ίσως θα ανεβάσουμε τα πράγματα και θα επιστρέψουμε σε μια εβδομάδα και θα δούμε αν υπάρχει. “

Αυτή η βραδύτητα θα έδινε στους ανθρώπους που διοργανώνουν ή επιμελητές χρόνο να αναθεωρήσουν το περιεχόμενο. Θα μπορούσαν να καταργήσουν  επικίνδυνες θεωρίες συνωμοσίας πριν οδηγήσουν σε παρενόχληση ή χειρότερα. Ή θα μπορούσαν να συμπεριφέρονται σαν παλιομοδίτικοι συντάκτες εφημερίδων, να ελέγχουν το περιεχόμενο με τους ανθρώπους που το αποστέλλουν ή να βεβαιώνονται ότι έχουν άδεια να δημοσιεύουν φωτογραφίες κάποιου. “Μπορεί να βοηθήσει στην επίτευξη των στόχων της ιδιωτικής ζωής ή να δώσει στους καταναλωτές καλύτερο έλεγχο”, δήλωσε η κ. Noble. “Είναι ένα εντελώς διαφορετικό επιχειρηματικό μοντέλο.”

Το κλειδί για την επιβράδυνση των μέσων ενημέρωσης είναι ότι θέτει τον άνθρωπο πίσω στον έλεγχο των πληροφοριών που μοιράζονται.

Πριν προχωρήσω σε αλγορίθμους, ήθελα να μάθω τι θα μπορούσαν να μοιάζουν τα μελλοντικά μας μέσα αν αφήναμε τους αλγόριθμους να αναλάβουν πλήρως. Γι ‘αυτό και ήρθα σε επαφή με τη Janelle Shane, σχεδιαστή αλγορίθμου και συγγραφέα βιβλίου σχετικά με την AI, “Φαίνεσαι σαν ένα πράγμα και σε αγαπώ”. Έχει περάσει χρόνια δημιουργώντας χιουμοριστική τέχνη με τον αλγόριθμο GPT-2 του OpenAI, ένα νευρικό δίκτυο που μπορεί να προβλέψει την επόμενη λέξη στο κείμενο, αφού μάθει από οκτώ εκατομμύρια ιστοσελίδες.

Ρώτησα την κυρία Shane αν ο αλγόριθμός της θα μπορούσε να μας δώσει κάποιο κείμενο που θα μπορούσε να αποκαλύψει κάτι για το μέλλον μετά από τα κοινωνικά μέσα. Υποστήριξε τον αλγόριθμο τροφοδοτώντας τους όρους παροχής υπηρεσιών από το Second Life, ένα κοινωνικό δίκτυο εικονικής πραγματικότητας.

Για να δημιουργήσει τις απαντήσεις του, το GPT-2 επέστησε αυτούς τους όρους υπηρεσίας μαζί με όλα όσα είχε μάθει από τον άνθρωπο στο διαδίκτυο. “Κατά μία έννοια, το GPT-2 βασίζεται σχεδόν σε κάθε κώδικα δεοντολογίας στο διαδίκτυο και σε οτιδήποτε άλλο στο Διαδίκτυο”, μου είπε η κα Shane. Αυτό σημαίνει ότι το GPT-2 είναι τόσο προκατειλημμένο όσο κάθε πράγμα που έχετε διαβάσει online. Ακόμα κι αν το μέλλον των μέσων ενημέρωσης δεν είναι ακόμα εδώ, ίσως ο φανταστικός κώδικας συμπεριφοράς του θα μας έδινε ενδείξεις για το πώς θα ήταν.

Ο αλγόριθμος κατέληξε σε ορισμένους κανόνες που ακουγόταν σχεδόν πραγματικοί:

“Δεν μπορείτε να κερδίσετε χρήματα από μεταφορτώσεις λειτουργιών οποιουδήποτε είδους που αναστατώνουν, γελοιοποιούν ή βλάπτουν την εικονική ιδιοκτησία”.

“Δεν μπορείτε να αναπτύξετε τεχνητές ή ανεπιθύμητες οντότητες για χρήση σε προϊόντα εκπομπής φωτονίων (PEPs).”

“Διατηρούμε 14 από τα αποσπώμενα drones σας για να παρακολουθείτε, να ανιχνεύετε, να αναπαράγετε και να ενημερώνετε τακτικά τις εικονικές ερωτήσεις, το λογισμικό και τους καταλόγους δεδομένων σας”.

“Δεν μπορείτε να μεταδώσετε ιό παιδιού μέσω του Bluetooth, του Group Beans / Sweets ή του Collision Marketing Eradia με το Student ή Student Phone Solutions”.

Εκείνο που μου φάνηκε το νευρικό δίκτυο ήταν ότι ακόμη και όταν βρισκόμαστε όλοι σε ένα μακρινό μέλλον των “προϊόντων εκπομπής φωτονίων”, “αποσπώμενων αεροσκαφών” και “φασολιών σύνδεσης ομάδας”, θα εξακολουθήσουμε να ανησυχούμε για το πώς εμείς να θεραπεύουν ο ένας τον άλλο σε δημόσιους χώρους. Θα θέλαμε να θεσπίσουμε κανόνες που περιορίζουν τα ανεπιθύμητα αποτελέσματα και προστατεύουν τα παιδιά.

Πιο σημαντικό, το νευρωνικό δίκτυο της κας Shane καθιστά προφανές γιατί τα μέσα που τρέχουν με αλγόριθμους είναι καταδικασμένα να αποτύχουν. Μπορεί να μοιάζει σαν να λειτουργεί – τελικά, το “Bee Collision Marketing Eradia virus” έχει σχεδόν νόημα. Αλλά είναι απλώς μια λέξη mash, χωρίς πραγματικό νόημα. Χρειαζόμαστε τους ανθρώπους να διατηρούν και να καθαρίζουν τους ψηφιακούς δημόσιους χώρους που πραγματικά θέλουμε.

Και ακόμα κι αν οι αλγόριθμοί μας γίνονται θαυματουργώς έξυπνοι και αμερόληπτοι, δεν θα λύσουμε το πρόβλημα των κοινωνικών μέσων μέχρι να αλλάξουμε τις παρωχημένες μεταφορές που χρησιμοποιούμε για να το σκεφτούμε.

Το Twitter και τα στελέχη του Facebook συχνά λένε ότι οι υπηρεσίες τους έχουν διαμορφωθεί σε μια “δημόσια πλατεία”. Όμως, η δημόσια πλατεία μοιάζει περισσότερο με την τηλεοπτική τηλεόραση του 1970, όπου ένα πρόσωπο κάθε φορά απευθύνεται στις μάζες. Στα κοινωνικά μέσα, το “τετράγωνο” μοιάζει περισσότερο με εκατομμύρια κουτιά καραόκε που εκτελούνται παράλληλα, όπου ομάδες ανθρώπων τραγουδούν στίχους που δεν ακούν κανένα από τα άλλα κουτιά. Και πολλά μέλη του “κοινού” είναι πραγματικά τεχνητά όντα που ελέγχονται από κρυμμένα άτομα ή οργανώσεις.

Δεν υπάρχει ένα αξιοπρεπές ανάλογο πραγματικού κόσμου για τα κοινωνικά μέσα και αυτό δυσκολεύει τους χρήστες να κατανοήσουν από πού προέρχονται οι δημόσιες πληροφορίες και πού πηγαίνουν τα προσωπικά τους στοιχεία.

Εικονογράφηση της Delcan & Company, Φωτογραφία του Siripong Jitchum / Shutterstock

Άρθρο γνώμης που δημοσιεύτηκε στους New York Times

Μετάφραση από τον Γιάννη Χατζηχρήστο

Μπορεί να σας αρέσουν..